Näkökulma: ENCE:n tappio merkitsee yhden aikakauden loppua

ENCE:n matka StarLadder Berlin Major 2019 -turnauksessa päättyi synkissä tunnelmissa. Erinomaisella pelaamisella Legends Stagelta noussut ENCE kaatui jo pudotuspelien avausottelussa australialaista Renegades-joukkuetta vastaan.

Tappion kirvelevyyttä korosti erityisesti se, että kyseessä oli viimeinen kerta, kun suomalainen joukkue pelasi yhdessä nykyisellä miehityksellään. Turnauksen jälkeen Aleksi ”Aleksib” Virolainen siirrettiin syrjään joukkueen aktiivisesta kokoonpanosta.

Ennen Major-turnauksen alkua moni epäili joukkueen sisäisen ilmapiirin tilaa, sillä ilmoitus rosterimuutoksesta tapahtui juuri ennen tapahtuman alkua. Legends Stagen näytökset kuitenkin todistivat, että ENCE:n sisäinen dynamiikka toimi kaikesta huolimatta. Myös joukkueen valmentaja Slaava ”Twista” Räsänen kertoi, että vallinneeseen tilanteeseen suhtauduttiin ammattimaisella otteella.

Lue myös: HLTV: ”On kuin mitään ei olisi tapahtumassa”, ENCE:n valmentaja kertoi joukkueen ilmapiiristä

Tästä syystä tappio Renegadesia vastaan oli niin kova isku vasten kasvoja. Joukkueen kannattajat ennättivät jo toivoa kokoonpanon viimeistä ja kunniakasta joutsenlaulua, jossa joukkue pääsisi toistamiseen taistelemaan Major-turnauksen kärkisijasta.

Kuitenkin ENCE:n arkkiviholliseksi noussut Renegades pääsi jälleen kerran yllättämään suomalaiset kollegansa, ja taistelu taukosi lukemin 0-2. Tappion kirvelevyyttä korosti erityisesti Mirage, jossa ENCE onnistui voittamaan vain viisi kierrosta.

Ottelun jälkeen Aleksi ”allu” Jallin julkaisema Twitter-viesti tiivisti joukkueen tunnelmat:

”Ei sellainen lopetus, jota toivoimme, vaan sellainen lopetus, jonka ansaitsimme. Haluan sanoa kiitokset ja onnentoivotukset meidän entiselle IGL Aleksib:lle. Hän on ollut käänteentekevä osa sitä menestystä, jonka olemme saavuttaneet viimeisten 18 kuukauden aikana, ja tapa jolla hän on hoitanut penkityksen ennen Major-turnausta ansaitsee täyden kunnioituksen. Todellinen ammattilainen!” allu kirjoitti viestissään.

Suomalaiset eivät kuitenkaan joutuneet lähtemään turnauksesta tyhjin käsin, sillä joukkue palkittiin 5-8-sijoituksestaan 35 000 dollarilla.

Seuraavaksi jäämme odottamaan Moskovan BLAST Pro Series -turnausta, jossa Miikka ”suNny” Kemppi pääsee taistelemaan oman debyyttiottelunsa joukkueen riveissä.

Kuva: StarLadder / Igor Bezborodov