São Paulossa ensimmäisten kierroksien ottelut CS-juhlaa – Jännitysnäytelmiä ja revansseja

Perjantain ja lauantain välisenä yönä kynärikansaa viihdytettiin oikein olan takaa. Huippuottelut olivat tiukkoja ja viihdyttäviä.

Lue myös: ENCE:n tie Brasiliassa – miltä näyttää suomalaisten alkulohko?

Kotijoukkueen juna heikkona

ENCE aloitti karkelointinsa Brasiliassa ottamalla päänahan kotijoukkue MIBR:stä. Peli alkoi suomalaisten kannalta positiivisesti ENCE:n ottaessa ensimmäisellä puoliskolla jopa 10-0 johdon. Tästä lannistumatta MIBR alkoi CT -puolella kutitella ENCE:n johtoasemaa. Brasilialaisten pyristelyn päätti kuitenkin lopulta Aleksi ”allu” Jalli huikealla 1v4 -näytöksellään ja ENCE karkasi lopulta pelin voittoon 16-9.

Kärkikaksikon kamppailu

Samaan aikaan tapahtuneessa Liquid – Astralis -ottelussa maailmanrankingin ykkönen Astralis kohtasi pitkään perintöprinsessana olleen Liquidin. Liquid otti otteluun vahvan 5-0 alun, mutta lopulta Astraliksen punakoneen koneisto lämpeni ja puolia vaihdettiin Liquidin niukassa 8-7 johtoasemassa. Toisen puolen alussa kumpikaan joukkue ei saanut selkeää etulyöntiasemaa vaan eriä vaihdettiin tiuhaan tahtiin. Tiukan ottelun voitto meni kuitenkin lopulta tanskalaisille luvuin 16-13.

Hiljainen tähdistö

Ensimmäisen kierroksen kolmannessa pelissä tähdistökokoonpano FaZe kohtasi ruotsalaisen Ninjas In Pyjamas -joukkueen. Ottelun alku oli tiukkaa vääntöä, mutta peli kääntyi melko nopeasti NiP:n eduksi FaZe:n hyökkäysten tyrehtyessä kerta toisensa jälkeen. Ottelusta kertoo varmaankin parhaiten se, että viimeinen erä päättyi 3v5 -tilanteesta lopulta NiP:n voitoksi. Pelistä käteen ninjoille jäi mukava 16-7 voitto.

Katowicen revanssi

ENCE:n ja Astraliksen väliseen peliin oli ladattu kutkuttava asetelma: noin kuukausi sitten joukkueet kohtasivat Major-turnauksen finaalissa Astraliksen viedessä mestaruuden nimiinsä. Astralis aloittikin siitä mihin oli aiemmin jäänyt ja otti kartan alkuun vakuuttavan 5-0 johtoaseman. Kuudennessa erässä tapahtui kuitenkin jotain hämmentävää ja pienen Hannu Hanhi -hetken ansiosta ENCE sai jalkaansa oven väliin. Devicen AWP -laukaus kilahtikin Aleksi ”Aleksib” Virolaisen nupin sijaan Astralis-pelaajan takaraivoon, eikä Aleksib jättänyt tilaisuutta hyödyntämättä. Tilanteen voi katsoa uusintana tästä. ENCE pääsikin lopulta mukaan peliin, mutta ensimmäisen puolen Astralis vei nimiinsä lopulta 10-5.

Toisella puoliskolla Astralis otti tiukan otteen pelistä voittamalla pistoolikierroksen, mutta ENCE:n nuori osuja Jere ”sergej” Salo päätti napauttaa muutaman pään ja suomalaiset kuroivat tämän järisyttävän kierroksen ansiosta Astraliksen johdon kiinni. Loppuun asti mentiin tasaisissa merkeissä, mutta lopulta Astralis näytti, että joukkue on syystäkin maailmanrankingin ykkösnimi. Tiukka peli kääntyi lopulta Astraliksen eduksi 16-14.

Ninjat sulivat EliGE:n tulituksessa

Ruotsalainen Ninjas in Pyjamas kohtasi omassa taistossaan hyvin pelanneen Liquidin. Pelin alku oli vielä pientä hakemista puolin ja toisin, mutta pian Liquid menikin jo menojaan kapellimestari Jonathan ”EliGE” Jablonowskin johdolla.

Ensimmäisestä puoliskosta ninjoille jäi käteen kolme erää, Liquidin kerätessä eriä 12. Peli loppuikin tämän jälkeen nopeasti Liquidin napatessa pistoolierän ja lopulta koko pelin nimiinsä 16-3. Vakuuttava esitys Liquidin puolelta, erityisesti EliGE oli liekeissä 32:lla frägillään.

Kotijoukkueen paineet kasvavat

Kotijoukkue MIBR asettui omassa ottelussaan napit vastakkain tähtiä vilisevän FaZen kanssa. FaZe nappasi itselleen 3-0 alun pistoolierän voittamisen turvin, mutta brasilialaiset eivät tästä hätkähtäneet, vaan ottivat peräti yhdeksän erää peräjälkeen. Toiselle puoliskolle lähdettiin FaZe:n pienen loppukirin jälkeen tilanteesta 9-6. Maailman parhaimpiin pelaajiin tituleerattu Nikola ”NiKo” Kovac oli ensimmäisen puoliskon jälkeen kantanut joukkuetta harteillaan saamalla 18 frägiä.

CT-puoli oli kuitenkin eurooppalaisten selkeästi vahvempi puoli, sillä brasilialaiset eivät saaneet omaa peliään kunnolla edes käyntiin, vaan NiKo:n seuraan liittyi Håvard ”rain” Nygaard omalla CT-puolen panostuksellaan. Lopulta Faze veikin ottelun melko mukavin 16-11 lukemin.